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30 años del primer SMS

30 años del primer SMS de la historia: “Feliz Navidad”

Este 3 de diciembre de 2022 se cumplen 30 años del primer SMS de la historia. Un texto corto que cambió para siempre la manera de comunicarnos. Fueron solamente dos palabras que nadie pensó que iniciarían una revolución que culminaría con millones de mensajes instantáneos cada día. Hoy puede que este sistema haya pasado a un segundo plano en favor de algunas aplicaciones, pero hay que decir que, solo en España, todavía se enviaron 870 millones en 2021.

Para celebrar este aniversario te contamos todo lo que debes saber sobre el SMS, incluyendo algunos secretos fascinantes.

Índice

Qué es el SMS

SMS significa Servicio de Mensajes Cortos (Short Message Service en inglés) y es un método de comunicación que permite enviar texto entre teléfonos móviles (denominado también SMPP, o Short Message Peer-to-Peer) o bien entre un ordenador y un móvil. Cuando, además de texto, también se envía información multimedia, como una imagen, se le denomina MMS (Multimedia Message System).

¿Y por qué se denominan mensajes cortos? La razón es que este protocolo limita el máximo del mensaje a 160 caracteres del alfabeto latino. Esto es independiente del teléfono, el proveedor o la tecnología concreta que se use. Como anécdota cabe destacar que otros alfabetos que contienen signos propios tienen más reducida su tamaño por ejemplo, a 70 caracteres.

Cuándo se mandó el primer SMS de la historia

Una persona enviando un SMS delante de su ordenador

Fue tal día como hoy, un 3 de diciembre, pero en 1992 cuando se mandó el primer SMS de la historia. Lo envió el ingeniero británico Neil Papworth, que por aquel entonces tenía solamente 22 años y estaba trabajando en este protocolo de comunicaciones. El destinatario fue Richard Jarvis, en aquella época director de Operaciones de la empresa Vodafone, quien se encontraba en una fiesta.

¿Y qué ponía ese primer SMS? Pues algo tan sencillo y directo como “Feliz Navidad“. Ese primer mensaje, además, se envió desde un ordenador y no desde un teléfono móvil, ya que estos no disponían de teclado para hacerlo en ese momento. Por ese motivo, Jarvis no pudo contestar y el primer SMS de la historia se quedó sin respuesta.

Quién inventó el SMS

El concepto de SMS como tal surgió teóricamente en 1982 (en el documento Global System for Mobile 2/82) con la intención de que los dispositivos móviles pudieran intercambiar mensajes de texto. Tres años más tarde, como resultado de la cooperación de Francia y Alemania en el GSM, comenzó el desarrollo de este sistema universal. Friedhelm Hillebrand y Bernard Ghillebaert son considerados, a raíz de liderar trabajos en este sentido, como sus inventores.

¿Por qué los SMS tienen un límite de caracteres?

Al parecer, Hillebrand recuerda, en una entrevista en un blog de Los Angeles Times, que encontró esa cantidad, 160 caracteres, la idónea para una tecnología que permitiera la comunicación textual entre dispositivos, y que era la longitud perfecta para mensajes rápidos y breves que expresaran cualquier pensamiento. En ese límite también influyeron el ancho de banda de las redes inalámbricas de la época y lo que podían procesar a la vez. Sus compañeros opinaron que eso no sería suficiente para una adopción masiva de este sistema, pero se equivocaron.

De esta forma, los usuarios empezaron a desarrollar, de manera natural e inesperada, una nueva manera de comunicarse basada en abreviaturas y jerga, como la famosa LOL (Laughing Out Loud) para expresar diversión. De esa manera, se podían transmitir mensajes más largos sin necesidad de usar más letras.

Cómo cambió nuestra vida

Lo cierto es que Papworth, cuando envió ese primer SMS hace ya tres décadas, no consideró el momento como muy reseñable, solo otro día más en su trabajo. En una entrevista para celebrar los 25 años del momento, declaró:

“En 1992 no tenía ni idea de lo popular que se convertiría el envío de mensajes de texto ni de que daría lugar a los emojis y a las aplicaciones que utilizan millones de personas. Hace poco les conté a mis hijos que envié ese primer mensaje. En retrospectiva, está claro que fue un momento crucial en la historia del móvil.”

Efectivamente, nadie vio aquello como el primer paso de una nueva forma de comunicarnos, que se impondría incluso a las llamadas,  siendo la manera de interactuar más usada.

Del SMS al WhatsApp

Teléfono con WhastApp y otras apps de mensajería

El SMS fue el rey indiscutible de la comunicación móvil hasta 2009, cuando la irrupción de WhatsApp comenzó a cambiar el canal de comunicación de texto preferido y supuso el pistoletazo de salida para otras aplicaciones similares de mensajería instantánea, como Telegram. Estas no limitaban los caracteres, eran gratuitas y permitían imágenes o, posteriormente, audio y vídeo.

Sin embargo, a pesar de que ya no sea el rey de la comunicación mediante texto, el SMS sigue siendo ampliamente usado. Esto ocurre tanto para mensajes personales, por su enorme disponibilidad y que puedes comunicarte con cualquier teléfono móvil (smartphone o no), como para su utilización en otros servicios.

Algunos ejemplos del uso continuado de este protocolo son la autenticación de doble factor usando un SMS, la confirmación de operaciones bancarias o el envío masivo de mensajes de interés general (como avisos importantes a la población).

Los timos más famosos en la historia del SMS

Hacker tratando de timar por teléfono móvil

Precisamente por esa universalidad y el uso que todavía tiene, la historia del SMS también es la de diferentes métodos de timos y ciberataques. Además del típico spam usando este medio, también existe el smishing (una variante del phishing). Así se denomina a la estafa que utiliza este sistema de manera fraudulenta para conseguir que el usuario pinche en enlaces maliciosos.

Con excusas habituales en estas situaciones, como haber ganado un premio inexistente o que hay problemas con nuestro banco, los estafadores intentan que el usuario introduzca datos personales en una página falsa, e incluso claves de acceso. Esto les permite hacerse con cuentas, robar identidades o conseguir que ejecuten algún malware que infecte el dispositivo.

Por eso, debemos tener la misma precaución con los SMS que con correos electrónicos sospechosos o con las estafas por WhatsApp, y recordar que nuestro banco o cualquier otra empresa de la que seamos clientes nunca nos pedirá datos personales o información sensible por mensaje de texto. También debemos fijarnos bien en remitentes, enlaces y posibles faltas de ortografía (habituales en estos mensajes).

Otras curiosidades fascinantes en la historia de los SMS

Algo tan veterano y sencillo parece no tener secretos. Sin embargo, el SMS aún encierra algunas curiosidades que la mayoría desconoce. Aquí va un par de ejemplos:

  • El 21 de diciembre de 2021, ese primer SMS que envió Papworth se subastó, en forma de NFT (non fungible token), por nada menos que 107 000 euros.
  • Retomando el tema de los ciberataques, también hemos de saber que existe el ‘SMS silencioso‘ o ‘SMS de tipo cero’. Este es un mensaje sin contenido, un ping camuflado que, cuando llega al teléfono del receptor, permite, por ejemplo, geolocalizar dónde se ha abierto y, por tanto, saber dónde está el teléfono. El destinatario no sabe que recibe nada ni es alertado de ninguna manera. Del mismo modo, actores maliciosos pueden abusar de esa prestación, realizando un ataque de denegación de servicio con muchos de estos SMS. El objetivo es saturar el dispositivo sin que su dueño sepa qué está pasando.

Como vemos, el SMS cumple 30 años, pero, a pesar de que eso es mucho en términos tecnológicos, aún esconde sorpresas y sigue siendo uno de los medios más usados para comunicarnos.

Imágenes | Dragana Gordic – Freepik, Ijeab – Freepik, Adem Ay – Unsplash, Jcom – Freepik

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